Romanautor Sunjeev Sahota: Es ist entmutigend, wie wenig wir über Unterricht in Großbritannien sprechen

Seit der Veröffentlichung seines Debütromanes Ours Are the Streets im Jahr 2011 hat Sunjeev Sahotas literarisches Schaffen nachdrücklich innerhalb des geopolitischen Gefüges unserer Zeit gearbeitet, in die dunkleren Winkel der britisch-asiatischen Erfahrung gegriffen und die in der rechten Presse am meisten verunglimpften Menschen humanisiert – der einheimische Terrorist (in Ours Are the Streets) und die Migranten ohne Papiere (in seinem Follow-up zum Booker-Preis, The Year of the Runaways, 2015).

Sein dritter Roman, China Room (veröffentlicht im nächsten Monat), setzt sich in diesem Sinne fort. Es ist eine Liebesgeschichte mit mehreren Generationen, die gleichzeitig vor dem Hintergrund der ländlichen Armut in Nordindien im Jahr 1929 und der sozialen Benachteiligung in Nordengland im Jahr 1999 spielt. Diese raffinierte Leinwand schwingt mit Nachrichten über Bauernproteste in Punjab und Rassentrennung in britischen Städten mit und spricht in verschiedenen Sprachen der Subalternen – der ungebildeten Teenager-Braut, des jugendlichen Junkies -, die das produzieren, was Sahota als „ein Gespräch [das den Roman durchläuft] über das Trauma zwischen den Generationen und wie es sich weiter vorwärts bewegt“ beschreibt.

Das Oeuvre des Autors legt nahe, dass er sich mit Rasse und Rassismus beschäftigt. Wenn wir jedoch sprechen – er zu Hause in Sheffield, ich in Devon – während einer zweistündigen Pause von der Kinderbetreuung, die seine Mutter unterstützt hat, ist es eine Idee, die er gerne verfeinern möchte. “Jeder kommentiert immer”, sagt er, “die Tatsache, dass meine Romane alle braune Protagonisten haben, aber niemand sagt jemals, dass es in meinen Romanen eigentlich keine Charaktere gibt, die nicht aus der Arbeiterklasse stammen.”

Er besteht darauf, dass die Klasse sowohl in seinem Schreiben als auch in seinem Leben das übergeordnete Anliegen war, in dem rassistische Vorurteile größtenteils ein Symptom für ein tieferes Unwohlsein sind. “Es ist eine Art Entmutigung für mich”, sagt er, “wie wenig wir heute in Großbritannien über Unterricht sprechen.” Es gibt ungefähr acht Abgeordnete der Arbeiterklasse im Parlament [und doch] scheint niemand darüber besonders besorgt zu sein… “

Sahota wurde 1981 in Derby geboren, wo er sieben Jahre lang in der gemischtrassigen Nachbarschaft der Arbeiterklasse in Normanton lebte, bis seine beiden Eltern, Punjabi-Einwanderer der ersten Generation, arbeitslos wurden. “Papa hat seinen Job als Arbeiter verloren”, sagt er. „Mama hat ihren Fabrikjob verloren. Es war Ende der 80er Jahre und Thatcher war in allen Branchen hart im Nehmen. Sie beschlossen, ein Geschäft aufzubauen, und kauften das einzige Geschäft, das sie sich in Chesterfield wahrscheinlich leisten konnten. “

Der Umzug setzte Sahota und seinen Bruder einer Gemeinschaft aus, die durch Streiks und Schließungen von Bergarbeitern, Rezession und Arbeitslosigkeit auseinandergerissen wurde. Die beiden waren “die einzigen Braunen in der Schule” [am Springwell Community College], wo “alle anderen weiß und alle Arbeiter waren”.

“Es gab Vorurteile”, sagt er im Rückblick. „Es gab eine Menge Unzufriedenheit in der weißen Gemeinschaft, und ich denke, dass die Unzufriedenheit von Agenten genutzt wird, die eine Anti-Einwanderer- und eine Anti-Arbeiterklasse-Agenda haben, ob das nun die Medien oder die Rechte sind, [was] zu Vertreibung führt – Dieser psychologische Abwehrmechanismus, bei dem Menschen, weil die schuldige Person nicht vor ihnen steht, ihren Zorn auf den „Anderen“ lenken… Vorurteile sind eine Form von Paranoia. “

Er glaubt aber auch, dass diese Unzufriedenheit eher auf einem Mangel an Selbstwertgefühl, einem Mangel an Arbeitsplätzen als auf irgendetwas mit Rasse zu tun hatte. „In Chesterfield lag immer noch viel Ärger und ein tiefes Gefühl des Verrats in der Luft. Ich denke, diese Art von Verzweiflung und Wut hat alle Rassen in der Arbeiterklasse beeinflusst, und ich erinnere mich, dass ich dachte, dass die Klasse genauso wie die Rasse ein großer Faktor für mich sein wird… Als ich aufgewachsen bin, erinnere ich mich nicht daran, weiß sein zu wollen, aber ich erinnere mich, dass ich mich immer danach sehnte, eine andere Klasse zu sein. “

Er erinnert sich an die Väter seiner Freunde: „Ehemalige Bergleute, die abends Supermarktregale stapelten, in Supermärkten außerhalb ihres Wohnortes, weil es viel Scham und das Gefühl gab, durch die Politik des Tages gedemütigt zu werden. Diese Art der Demütigung “, glaubt er,” zerstört jede Zärtlichkeit und jedes freundliche Gefühl gegenüber anderen Menschen. ”

Er geht weiter zu den jüngsten Nachrichten über weiße Jungen der Arbeiterklasse und zu Berichten über ihre schlechten Bildungsabschlüsse. “Es wird immer vermutet, dass dies daran liegt, dass braune oder schwarze Jungen der Arbeiterklasse bessere Leistungen erbringen. Aber der Vergleich sollte wirklich zwischen Klassen sein, zwischen allen Rassen in der Arbeiterklasse und Leistung in der Mittelklasse. “

Im Sommer vor der Universität (er studierte Mathematik am Imperial College London) hatte Sahota eine Offenbarung, als er entdeckte, dass Literatur neue Welten eröffnen könnte. “Ich glaube, ich habe immer nur nach Sinn gesucht”, erklärt er. „Als ich anfing zu lesen, hatte ich das echte Gefühl, dass das Gespräch zwischen dem Leser und dem Schreiber etwas ist, in dem Sinn und Wahrheit gefunden werden. Ich muss unglaublich stark darauf reagiert haben, denn ich habe mich von diesem Zeitpunkt an nur noch in Romanen begraben. “

Diese Leidenschaft erwies sich als transformativ. Heute ist er Assistenzprofessor an der Durham University und lebt in einem bürgerlichen Vorort von S. Heffield, eine 15-minütige Fahrt und eine Welt entfernt von dem Geschäft in Chesterfield, das seine Eltern noch führen. Seine Frau ist Buchhalterin in der Kommunalverwaltung, während ihre drei Kinder eine „abwechslungsreiche Schule“ besuchen.

“Ich denke nur, dass das gesund ist”, sagt er. “Es fühlt sich an, als hätten sie eine ganz andere Beziehung zu England. Sie stoßen nicht auf Menschen, deren Leben auf politischer Ebene dezimiert wurde. Sie fühlen sich nicht als Ursache für die Schmerzen anderer. ”

Er erinnert sich an ein kürzlich geführtes Gespräch mit seinem achtjährigen Sohn: „Ich erzählte ihm ein Punjabi-Wort, etwas Punjabi-Essen und er sagte:‚ Warum muss ich das wissen? ‘Ich sagte: ‚Weil wir herkommen Punjab und es könnte gut für Sie sein, diese Dinge zu wissen, woher Sie kommen und woher Ihre Großeltern kommen. «Er sagte:» Ja, Dad, das ist in Ordnung, aber Sie wissen, dass ich Engländer bin, nicht wahr? du? “Ich dachte nur … ich musste einfach wegschauen, fast weil … es ist nichts, was ich jemals sagen wollte.”

China Room spricht zu diesem Unbehagen. Sahota hatte das Buch mit der Absicht begonnen, „eine alte Familienlegende“ zu erzählen. Seine Urgroßmutter war „zusammen mit drei anderen Frauen“ mit einem von vier Brüdern verheiratet. „Keiner von ihnen wusste, mit welchem ​​Mann sie verheiratet war“, erklärt er, „weil sie die ganze Zeit verschleiert bleiben mussten. Es gab keinen Strom. Es war mitten im Nirgendwo auf einem ländlichen Bauernhof und sie wussten nicht, wer der Ehemann war, so die Geschichte.

“Es wurde immer darüber gesprochen”, sagt er, “zumindest in meiner Familie mit einem gewissen Maß an Humor.” Sie wissen, “diese unschuldigen, fraglosen Vorfahren”, so wie wir so oft Menschen bevormunden, die vor langer Zeit gelebt haben, auch wenn es noch nicht so lange her ist. Aber wenn Sie auch nur einen Moment darüber nachdenken, klingt diese Geschichte für mich einfach ziemlich dunkel! “

Im Jahr 2019 kehrte er für eine Weile nach Chesterfield zurück, um den Laden seiner Eltern zu leiten, während sein Vater sich von einer Knieoperation erholte. “Zurück dort zu sein”, sagt er, “hat gerade viele Gefühle und Erinnerungen zurückgebracht”, und was Gestalt annahm, war die Idee des Buches als eine Art Dialektik, die die “unerkennbare Geschichte, die eine Geschichte von mir war, verbindet.”

Urgroßmutter “, mit der Geschichte eines jungen Mannes, ihres Nachkommen, der 70 Jahre später aus England auf diese Farm zurückkehrte, während er sich von Drogen zurückzog. “Die beiden Stränge des Romans sprechen miteinander”, sagt er. “Es gibt diesen gegenseitigen Spuk, der sich abspielt – die Echos und Spiegelungen und das Flüstern im Laufe der Zeit.

“Beide Charaktere suchen eine Art Befreiung und leiden beide. Sie leiden unterschiedlich, aber sie werden beide von der Gesellschaft unterdrückt und suchen eine Art Selbstverwaltung. Sie suchen beide etwas, mit dem sie sich verbinden können, die Idee von Zuhause. ”

Dieser Ansatz, in dem das Buch eine Art Gespräch zwischen verschiedenen Welten darstellt, beleuchtet Sahotas Suche nach Sinn durch den Roman. „Dramatische Wahrheit ist eine kollaborative Sache: Die Idee, dass Sinn etwas ist, das wir alle gemeinsam produzieren, beim Lesen und beim Erstellen eines Buches.

„In China Room geht es um die Notwendigkeit einer Verbindung“, fügt er zusammenfassend hinzu, „und wie Verbindung zusammen mit den Vorstellungen von Zuhause tatsächlich eine Form des Verlusts ist. Weil man sich nie wirklich daran festhalten kann. Sie warten immer nur darauf, dass es kaputt geht. Es ist immer abhängig. “

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