Ehemalige Fallschirmjäger bestreiten die Ermordung des IRA-Chefs während der Unruhen

Zwei ehemalige Fallschirmjäger haben in einem genau beobachteten Prozess in Nordirland die Ermordung eines offiziellen IRA-Kommandanten während der Unruhen bestritten.

Die beiden Veteranen, bekannt als Soldaten A und C, bekannten sich am Montag zu Beginn eines Prozesses wegen der Erschießung von Joe McCann am 15. April 1972 vor dem Krongericht von Belfast nicht schuldig.

Der Prozess findet inmitten einer neuen politischen Auseinandersetzung um die Verfolgung von Veteranen in sogenannten Legacy-Fällen statt. Johnny Mercer, der letzte Woche sein Amt als Veteranenminister niederlegte, um gegen die Politik der Regierung zu protestieren, nahm an der Anhörung teil.

Ein Anwalt der Staatsanwaltschaft sagte, die Schießerei habe in der Joy Street im Zentrum von Belfast stattgefunden, nachdem ein Beamter der Royal Ulster Constabulary versucht hatte, den geflohenen McCann zu verhaften. Der Staatsanwalt sagte, die Soldaten A und C und ein verstorbener Fallschirmjäger, Soldat B, besetzten einen Kontrollpunkt und eröffneten das Feuer und schlugen McCann in den Rücken.

„In Anbetracht der Tatsachen war das Ausmaß der angewandten Gewalt unvernünftig. Beide Soldaten haben Herrn McCann erschossen, um ihn daran zu hindern, wegzukommen und nicht verhaftet zu werden “, sagte der QC. “Die Anklage ist, dass das Schießen unter allen Umständen rechtlich nicht gerechtfertigt war.”

Der Staatsanwalt sagte, beide Soldaten hätten geglaubt, McCann sei bewaffnet, aber keine Waffe gefunden, als sie ihn durchsuchten, als er verwundet auf dem Boden lag.

In einer Erklärung nach der Schießerei erinnerte sich Soldat A an McCanns sterbende Worte: “Du hast mich kalt gemacht, ich habe keine Waffe.”

In einem Rechtsaustausch vor der Eröffnungserklärung des Staatsanwalts sagte ein Verteidiger, die angewandte Gewalt sei angemessen. McCann wurde verdächtigt, Morde begangen zu haben, und hätte mehr begehen können, wenn er sich der Verhaftung entzogen hätte, so dass die Soldaten die „binäre Wahl“ hätten, zu schießen, um die Verhaftung zu bewirken oder ihn entkommen zu lassen, sagte sie.

Die ehemaligen Fallschirmjäger, die während eines Prozesses, der voraussichtlich vier Wochen dauern wird, anonym bleiben werden, trugen Anzüge und Gesichtsmasken.

McCann schloss sich der marxistischen offiziellen IRA an, als sie sich 1969 trennte. Nach der sogenannten „Schlacht um Inglis ‘Bäckerei“ im Marktviertel von Belfast im August 1971 wurde er zur republikanischen Legende, als er mit einem Gewehr inmitten von Flammen fotografiert wurde der Sternenpflug, die Flagge der irischen Arbeiterbewegung.

Die ursprüngliche RUC-Untersuchung unmittelbar nach seinem Tod beschloss, niemanden strafrechtlich zu verfolgen. Die Staatsanwaltschaft prüfte den Fall und beschloss 2016, die beiden überlebenden Soldaten wegen Mordes anzuklagen.

Es ist einer von mehreren Legacy-Fällen, die auf die Probleme zurückzuführen sind, bei denen von 1969 bis 1998 mehr als 3.500 Menschen ums Leben kamen. Ungelöste Morde haben die Polizei und die Politik in der Region und in London verfolgt, wo aufeinanderfolgende britische Regierungen mit der Frage gerungen haben, ob und wie sie abgeschirmt werden sollen 200 ehemalige Angehörige der Sicherheitskräfte vor einer möglichen Strafverfolgung.

Letzte Woche hat Mercer, der frühere Veteranenminister, das Kabinett verlassen und Kollegen beschuldigt, “Feiglinge” zu sein, weil sie kein umstrittenes Versprechen umgesetzt haben, “ärgerliche historische Ermittlungen” gegen Veteranen, die in Nordirland gedient haben, zu beenden.

Der ehemalige Armeeoffizier bestritt, sich in den Prozess einzumischen, stellte jedoch seine Fairness in Frage. “Ich denke, es ist unfair zu versuchen, die heutigen Betriebsstandards anzuwenden und sie rückwirkend auf diese Zeit anzuwenden und zu versuchen, Gerechtigkeit zu erlangen”, sagte er gegenüber Reportern.

“Ich habe auf allen Seiten großes Mitgefühl, aber wir müssen in Nordirland weitermachen.” Die Soldaten A und C dienten ihrem Land und gaben ihr Bestes, sagte er. “Krieg ist chaotisch und wir müssen für alle eine Lösung finden.”

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