Die Geschwindigkeit, mit der die Gletscher der Welt schmelzen, hat sich in 20 Jahren verdoppelt

Das Abschmelzen der Gletscher der Welt hat sich in den letzten 20 Jahren fast verdoppelt und trägt mehr zum Anstieg des Meeresspiegels bei als die Eisdecke Grönlands oder der Antarktis. Dies geht aus der umfassendsten globalen Studie über Eisflüsse hervor, die jemals durchgeführt wurde.

Wissenschaftler sagen, dass die vom Menschen angetriebene globale Erwärmung hinter dem beschleunigten Verlust von Gletschern in großer Höhe und in großer Breite steckt, der die Küstenregionen auf der ganzen Welt betreffen und für die Hunderte Millionen Menschen, die stromabwärts leben, Boom-and-Bust-Schmelzwasserströme erzeugen wird dieser “natürlichen Wassertürme”.

Zwischen 2000 und 2019 verloren die Gletscher 267 Gigatonnen (Gt) Eis pro Jahr, was 21% des Anstiegs des Meeresspiegels entspricht. Dies geht aus einem in Nature veröffentlichten Artikel hervor. Die Autoren sagten, der Massenverlust sei gleichbedeutend damit, die Oberfläche Englands jedes Jahr unter 2 Meter Wasser zu tauchen.

Dies war 47% höher als der Beitrag der schmelzenden Eisdecke in Grönland und mehr als doppelt so hoch wie der Beitrag der Eisdecke in der Antarktis. Als Ursache für den Anstieg des Meeresspiegels war der Gletscherverlust nach der Wärmeausdehnung an zweiter Stelle, was auf höhere Meerestemperaturen zurückzuführen ist.

Die Autoren stellten fest, dass das Tempo der Gletscherverdünnung außerhalb Grönlands und der Antarktis von etwa einem Drittel Meter pro Jahr im Jahr 2000 auf zwei Drittel im Jahr 2019 anstieg. Dies entspricht einer Beschleunigung von 62 Gt pro Jahr pro Jahrzehnt.

Die Studie verwendet historische Nasa-Satellitendaten und neue statistische Methoden, um dreidimensionale Topografien zu erstellen, die 20 Jahre zurückreichen und 99,9% der Gletscher der Welt abdecken. Das Ergebnis ist die genaueste und umfassendste Bewertung der bisher 217.175 Gletscher der Welt.

Wissenschaftler sagten, dass die Genauigkeit der Daten es ihnen ermöglichte, sicherer als zuvor zu sein, dass der Gletscherverlust enorm ist und sich beschleunigt. Frühere Schätzungen des Massenverlusts waren etwa 20% negativer, aber diese hatten eine noch größere Fehlerquote, da sie entweder aus Bodenmessungen an einigen hundert Referenzgletschern und einer begrenzten Abdeckung von Satellitenbildern extrapoliert wurden oder auf der Untersuchung der Gravimetrie beruhten Signale, die eine grobe Auflösung haben.

Alaska machte 25% des globalen Massenverlusts aus, die grönländische Peripherie 12% und Nord- und Südkanada jeweils 10%. Der Himalaya und andere Teile des Hochgebirges Asiens verloren 8%, ebenso wie die südlichen Anden und die subantarktischen Regionen.

Kleinere, niedrigere Gletscher trugen nicht so viel zum Volumen bei, waren jedoch am anfälligsten für Veränderungen. Die Ausdünnung der neuseeländischen Gletscher hat sich zwischen 2000-04 und 2015-19 versiebenfacht. Die Ausdünnungsraten in den europäischen Alpen waren doppelt so hoch wie im globalen Durchschnitt.

Der Hauptautor Romain Hugonnet von der Universität Toulouse sagte, die Daten seien eine dringende Warnung. „Eine Verdoppelung der Ausdünnungsraten für Gletscher außerhalb Grönlands und der Antarktis in 20 Jahren zeigt, dass wir unsere Lebensweise ändern müssen. Wir müssen jetzt handeln “, sagte er. „Es kann schwierig sein, die Öffentlichkeit zu verstehen, warum Gletscher wichtig sind, weil sie so abgelegen erscheinen, aber sie beeinflussen viele Dinge im globalen Wasserkreislauf, einschließlich der regionalen Hydrologie, und können durch zu schnelle Veränderungen zur Veränderung oder zum Zusammenbruch der nachgelagerten Gebiete führen Ökosysteme. “

Er lebte in der Schweiz und befürchtete, dass zukünftige Generationen die Alpen nicht so genießen könnten wie er. “Es ist jetzt schön, aber es wird immer trockener. Wenn es keine Gletscher gibt, gibt es in Dürrezeiten am Ende des Sommers weniger Wasser. Zum ersten Mal sehen Sie in der Schweiz möglicherweise kein grünes Gras “, sagte er. „Die Gletscher in den Alpen sind nicht dick und schmelzen am schnellsten der Welt. Das wird so lange fortgesetzt, bis nichts mehr übrig ist. Wie schnell es ist, hängt von verschiedenen Klimaszenarien ab, aber bei der gegenwärtigen Geschwindigkeit werden bis 2050 80-90% verschwunden sein. Das bedeutet, dass wir fast alles verlieren werden, außer den größten Gletschern. “

Seine größte Sorge galt den hochasiatischen Gebirgszügen, aus denen Flüsse wie der Jangtse, der Mekong, der Salween und der Brahmaputra stammen, die große nachgelagerte Populationen unterstützen. Das Papier fordert die politischen Entscheidungsträger nachdrücklich auf, Anpassungsstrategien für die Milliarden Menschen zu entwickeln, die vor 2050 unter Wasserknappheit und Ernährungsunsicherheit leiden könnten, sowie für die mehr als 200 Millionen, die in Küstengebieten leben, die vor dem Ende des Jahrhunderts von steigenden Wasserspiegeln bedroht waren.

„Indien und China erschöpfen unterirdische Quellen und sind auf Flusswasser angewiesen, das in Zeiten der Dürre im Wesentlichen aus Gletschern stammt. Dies wird für einige Jahrzehnte in Ordnung sein, da die Gletscher weiter schmelzen und mehr Flussabflüsse liefern, die als Puffer dienen, um die Bevölkerung vor Wasserstress zu schützen. Aber nach diesen Jahrzehnten könnte die Situation bergab gehen. Wenn wir nicht im Voraus planen, könnte es zu einer Krise bei Wasser und Nahrungsmitteln kommen, die die am stärksten gefährdeten Menschen betrifft. “

Samuel Nussbaumer vom World Glacier Monitoring Service (WGMS) und der Universität Zürich war nicht direkt an der l beteiligtatest Einschätzung, aber er sagte, es bestätigte Trends, die über viele Jahrzehnte von Bodenüberwachung und Satelliten beobachtet wurden. Das WGMS berichtete zuvor, dass sich die Rate der Gletschermassenverluste seit den 1970er Jahren in jedem Jahrzehnt ungefähr verdoppelt hat.

„Das neue Papier wird einen großen Einfluss haben. Dies ist die globalste und vollständigste Studie. Der Gewinn an neuen Informationen ist enorm “, sagte er. „Der rasche Wandel, den wir jetzt sehen, ist aus wissenschaftlicher Sicht wirklich interessant. Nie zuvor in der Geschichte hat sich der Wandel so schnell vollzogen.

„Aber auf persönlicher Ebene ist es traurig zu sehen. Gletscher sind sehr dynamisch. Wenn die Temperaturen sinken würden, würden sie nachwachsen. Was heute passiert, ist, dass menschliche Ursachen selbst in diesen abgelegenen Regionen, in denen es keine Menschen gibt, zu einer langfristigen Zerstörung führen. “

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