Die Wahlen in Westbengalen finden trotz der steigenden Zahl der Todesopfer in Covid statt

Millionen von Indern haben am Donnerstag bei Wahlen im Bundesstaat Westbengalen gewählt, obwohl befürchtet wurde, dass die Wahlberechtigten weiter zur eskalierenden Coronavirus-Katastrophe des Landes beitragen könnten.

Da in Wahllokalen lange Warteschlangen gemeldet wurden, wurden in Indien insgesamt 18 Millionen Coronavirus-Fälle während der Pandemie registriert. Das Land meldete am Donnerstag einen Rekord von 379.257 Neuinfektionen und 3.645 Todesfälle – die höchste tägliche Gesamtzahl.

Mit großen politischen Kundgebungen und Versammlungen wie dem Kumbh Mela Festival, das teilweise für die Wildheit der zweiten Welle Indiens verantwortlich gemacht wurde, ist die achte Wahlrunde in Westbengalen – einem der wenigen Staaten, in denen der populistische Premierminister Narendra Modi keine hat Mehrheit – ist unweigerlich unter die Lupe genommen worden, als der Staat am Mittwoch einen Rekord von 17.000 neuen Fällen meldete.

Die Krise hat das indische Gesundheitssystem überfordert und erfordert, dass Totengräber und Krematoriumsmitarbeiter rund um die Uhr arbeiten. Experten glauben, dass die Schlagzeilen des Gesundheitsministeriums wahrscheinlich eine Unterzählung des tatsächlichen Ausmaßes des Problems darstellen. Einige medizinische Experten glauben, dass Indiens wahre Covid-19-Zahlen fünf- bis zehnmal höher sein könnten als die offizielle Zahl.

Während das indische Militär wichtige medizinische Hilfsgüter wie Sauerstoffkanister im ganzen Land transportiert, wurden Hotels und Eisenbahnwaggons in Einrichtungen für die Intensivpflege umgewandelt, um den Mangel an Krankenhausbetten auszugleichen.

Indiens beste Hoffnung, seine zweite Welle von Covid-19-Infektionen einzudämmen, bestand darin, seine große Bevölkerung zu impfen, sagten Experten, und am Mittwoch eröffnete die Regierung ein Registrierungssystem, das es allen über 18-Jährigen ermöglicht, ab Samstag Stöße zu beantragen, auch wenn einige jung sind Die Leute sagten, es würde nur über 45-Jährigen erlauben, sich zu registrieren.

Nur etwa 9% der 1,4 Milliarden Einwohner Indiens haben seit Beginn der Impfkampagne des Landes im Januar eine Dosis erhalten, bei der Gesundheitspersonal und dann ältere Menschen Vorrang haben.

Die Regierung sagte, mehr als 8 Millionen Menschen hätten sich registriert, aber es sei nicht klar, wie viele Termine erhalten hätten. Viele Menschen beklagten sich in den sozialen Medien über Schwierigkeiten bei der Registrierung von Impfstoffen, obwohl die Regierung behauptete, das System funktioniere reibungslos.

Obwohl Indien der weltweit größte Hersteller von Impfstoffen ist, verfügt es nicht über genügend Lagerbestände für die geschätzten 800 Millionen Menschen, die jetzt dafür in Frage kommen.

“Wir haben derzeit keine Impfstoffe. Wir haben beim Unternehmen Anfragen bezüglich Impfstoffen gestellt. Wir werden es Ihnen sagen, wenn es darum geht “, sagte der Gesundheitsminister von Delhi, Satyendar Jain, als er nach der Impfung von über 18-Jährigen ab dem 1. Mai gefragt wurde.

Gautam Menon, Professor für Physik und Biologie an der Ashoka University, sagte: „Menschen, die hätten gerettet werden können, sterben.“ Er fügte hinzu, dass es in vielen Staaten eine „ernsthafte Unterzählung“ von Todesfällen gegeben habe.

Indien glaubte, das Schlimmste sei vorbei, als die Fälle im September nachließen, aber die Infektionen nahmen im Februar wieder zu. Am Mittwoch haben 362.757 neu bestätigte Fälle – ein weltweiter Rekord – die Gesamtzahl des Landes über 17,9 Millionen überschritten, nach den USA an zweiter Stelle.

Lokale Medien berichteten über Diskrepanzen zwischen den offiziellen staatlichen Zahlen der Toten und der Anzahl der Leichen, die in Krematorien und Grabstätten gebracht wurden. Viele Krematorien sind in Parkhäuser und andere leere Räume übergegangen, als lodernde Scheiterhaufen den Nachthimmel erhellen.

Indiens tägliche Todesfälle, die sich in den letzten drei Wochen fast verdreifacht haben, spiegeln auch ein zerbrochenes und unterfinanziertes Gesundheitssystem wider. Krankenhäuser suchen nach mehr Sauerstoff, Betten, Beatmungsgeräten und Krankenwagen, während Familien ihre eigenen Ressourcen zusammenstellen, wenn kein funktionierendes System vorhanden ist.

“Die Wildheit der zweiten Welle hat alle überrascht”, sagte Dr. K VijayRaghavan, der wichtigste wissenschaftliche Berater der indischen Regierung, gegenüber dem Indian Express und sagte voraus, dass die aktuelle Welle im Mai ihren Höhepunkt erreichen könnte.

“Obwohl uns Gesundheitsexperten vor der zweiten Welle gewarnt hatten, deuteten keine Hinweise aus [Antikörpertests] auf das Ausmaß des Anstiegs hin, den wir sehen”, fügte er hinzu und gab zu, dass das Land in seiner sozialen Distanzierung nachgelassen hatte.

Die USA gaben am Mittwoch bekannt, dass sie Lieferungen im Wert von mehr als 100 Mio. USD (72 Mio. GBP) nach Indien senden, beginnend mit Produkten, die fast 1 Mio. Soforttests umfassen.

Das Weiße Haus sagte, die erste Lieferung werde am Donnerstag in einem Militärflugzeug in Delhi eintreffen, Tage nachdem Präsident Joe Biden versprochen hatte, die Unterstützung zu verstärken.

Der erste Flug umfasst 960.000 Schnelltests, mit denen Covid in 15 Minuten nachgewiesen werden kann, und 100.000 N95-Masken für Gesundheitspersonal an vorderster Front, so die US-Agentur für internationale Entwicklung.

“So wie Indien Hilfe in die USA geschickt hat, als unsere Krankenhäuser zu Beginn der Pandemie überlastet waren, sind die USA entschlossen, Indien in seiner Not zu helfen”, heißt es in einer Erklärung des Weißen Hauses.

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