Was wir verlieren, wenn wir unsere Gletscher verlieren

Am Anfang gab es nur Niflheim, das Reich des Eises und der Kälte und der Nebel, und Muspelheim, das Reich des Feuers. Zwischen den beiden befand sich eine tiefe Leere, durch die ein gefrorener Fluss floss. Aus den Tropfen dieses Flusses wurde die erste Person geboren: Ymir, der Eisriese, dessen Gedanken Wolken waren.

Diese Entstehungsgeschichte ist besonders sinnvoll im Land seiner Schöpfer, Island, einer Insel, die so offensichtlich aus Eis und Feuer geschnitzt ist. Aber die Erde selbst ist Geisel dieser beiden gewalttätigen Staaten, die seit Milliarden von Jahren um den Vorrang vor unserem Planeten kämpfen.

Wenn wir uns heute dem Anthropozän nähern, befinden wir uns in den letzten Tagen einer Ära des Eises, die 3 Millionen Jahre gedauert hat, während wir in eine Ära des Feuers übergehen, ein Pyrocen, das Zehntausende von Jahren andauern kann. Es gibt nur wenige Orte auf unserem Planeten, an denen noch Eis herrscht, und sie zu besuchen bedeutet, in eine andere Welt einzutreten.

Gletscher leben. Sie sind die mächtigen Tiere von Niflheim. Sie knarren und brüllen, sie kriechen und rutschen, fließen und knacken. Sie atmen. Sie atmen im Winter und atmen den Sommer aus. Sie dehnen sich aus, wenn sie den Schnee des Winters einatmen, und nehmen ab, wenn sie in wässrigen Strömen ausatmen. Diese Erweiterungen, die lange Zeit von den Dorfbewohnern gefürchtet wurden, können ganze Gemeinden verschlingen, und das Wasser, das ihre Rückzugsorte hinterlassen, hat seinen eigenen Schrecken und schafft aufgestaute Seen, die plötzlich platzen und Hunderte von Jahren menschlicher Besiedlung wegspülen können.

Gletscher sind das Gegenteil von Leben. Dies ist die Geologie der Kälte: riesige Eisplatten, die nur in den höchsten und polarsten Regionen unseres Planeten überleben. Doch in diese Welt aus Eis und Fels einzutreten bedeutet, das Erhabene zu erleben. Dies ist ein sensorisches Paradoxon der perspektivverändernden Unwirklichkeit: eine monochrome Landschaft mit unzähligen Farbtönen; Eine merkwürdige Eisebene, die sich stundenweise verwandelt, wenn das Lichtbogenlicht unterschiedlich gestreut und eingefangen wird, so dass der Eindringling schnell desorientiert wird. Und sie sind hell. Unglaublich hell, als würde es von unten beleuchtet.

Das Überqueren dieser welligen, unvorhersehbaren Eistiere ist gefährlich – es gibt versteckte Gletscherspalten, die einen Menschen für immer verschlucken können. Trotzdem machen wir es. Ich habe schwierige Pilgerfahrten zu Gletschern auf vier Kontinenten unternommen, gezwungen durch den Wunsch, einfach in Ehrfurcht vor ihrer Majestät, ihrer Macht und Pracht zu stehen.

Gletscher sind alt, manchmal viele hunderttausende Jahre alt. Sie bestehen aus der Luft und dem Wasser, die sie während dieser langen Lebenszeit eingeatmet haben, physischen Erinnerungen, die gespeichert werden, wenn sie in den Schichten ihrer Geologie wachsen. Wissenschaftler haben alte Gletscher durchbohrt, um Eisbohrkerne zu finden, durch die sie einen Blick auf die vor uns existierenden Welten werfen können. Luftblasen, die von riesigen Faultieren und Höhlenbären aus Welten ausgeatmet wurden, die kälter waren als heute und weniger Kohlendioxid enthielten.

Es gibt auch Kreaturen, Mikroorganismen, die in schwebenden Animationen gehalten werden, gefrorene Bakterien und Algen. Unsere Geschichte wird auch in den jüngsten Schichten aufgezeichnet. Wir sehen Blei aus römischen Hütten vor zweitausend Jahren; Anzeichen der Plagen, die die Produktion zerstörten und es den kräftigen Wäldern ermöglichten, deutlich mehr Kohlendioxid aus der Luft zu saugen; die Erfindung toxischer PCBs (polychlorierte Biphenyle); Atomtests; Kunststoffe; Luftverschmutzung in der Fabrik… Es ist alles da, die Kreationen und Verbrechen frühreifer Arten, die im Gletscherbericht vermerkt sind.

Lange nach der Geburt des Riesen Ymir tauchten die ersten Menschen in einer vom Eis dominierten Welt auf, dem Pleistozän. Wir mickrigen, haarlosen, tropischen Primaten haben es geschafft, auf einem Planeten zu leben, von dem ein Drittel in Eis gehüllt war, indem wir unsere kulturellen Werkzeuge angepasst und weiterentwickelt haben. Wir haben gelernt, in einer eisigen Welt zu gedeihen, sie in akribisch beobachteten Höhlenmalereien darzustellen und sogar das Eis zu verwenden, um Ozeane zu durchqueren, die Kontinente trennten.

Als sich das Eis vor 11.000 Jahren zu Beginn des Holozäns zurückzog, hatten wir unsere große Pause. Wir haben diese Gebiete kolonisiert, die vor kurzem von Eis besetzt waren, so dass der Boden immer noch durch Erleichterung seines Gewichts ansteigt. Mit unseren Bränden haben wir die Welt dominiert, Luft, Wasser und Klima zu unserem gemacht. Es ist das Kohlendioxid, das wir produzieren, das von den wenigen Gletschern eingeatmet wird, die noch übrig sind, immer noch voranschreiten und sich größtenteils zurückziehen.

Wir verlassen uns jedoch auf die Eiswelt, die uns für unser Wasser konzipiert hat – es gibt kein anderes Süßwasserlager in dieser Größenordnung. Wenn unsere gefrorenen Stauseen verschwinden, verschwindet auch unser Wasser. Und sie ziehen sich schnell zurück. Das Leben kriecht die Schneegrenze hinauf in die kargen Eislandschaften. Einige Gletscher färben sich beim Schmelzen rosa und matschig und geben aufgrund von Algen, die dort neu wachsen können, den Geruch und das Aussehen von Wassermelonen ab. Menschen, deren Kultur und Lebensunterhalt von der Härte und Zuverlässigkeit des Eises abhängt, müssen migrieren. Einer Stadt in Island ging die blaue Farbe aus, als Künstler versuchten, sich ihre neu gefärbte Landschaft vorzustellen.

Wir treten in ein Zeitalter des Feuers ein, das Reich von Muspelheim. Eine heiße Welt höherer See und sich ausbreitender Wüsten, geschaffen von uns. Waldbrände brennen weit in Sibirien und über ehemals gefrorenes Lands. Die Arktis schmilzt einen klaren Seeweg, auf dem einst eine Eisbrücke unsere Vorfahren trug.

Die meisten Gletscher sind bereits verschwunden und hinterlassen ihre mächtigen Narben in den Felsen und die Form der einst mächtigen Gewalt, die in die Geologie unserer Landschaften eingraviert ist. Eines Tages werden die majestätischen Eistiere, die für mich solch herzzerreißende Ehrfurcht hervorgerufen haben, auf nichts anderes als Moräne reduziert – einen Trümmerhaufen am Fuße unserer menschlichen Welt.

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