Ang asawa kong taga-Australia ay suplado sa India. Ang gusto ko lang ay malaman na makakauwi siya

Ang matinding desisyon ng gobyerno ng Australia na pansamantalang ihinto ang lahat ng mga manlalakbay mula sa India na pumapasok sa Australia ay umiiyak ako halos bawat gabi, na nakikipaglaban upang makayanan ang kawalan ng katiyakan kung kailan ko makikita muli ang aking asawa.

Bago siya umalis sa Australia patungong India noong Marso, nai-stress ako sa pag-alam na ang mga flight sa pag-uwi ay kakaunti at malayo ang pagitan. Ngunit nagawa niyang kumbinsihin ang kapwa ko at ng gobyerno ng Australia (na nagbigay sa kanya ng isang exemption sa paglalakbay) na kailangan niyang puntahan at alagaan ang kanyang ina, ang nag-iisang natitirang magulang, na naghihirap mula sa ika-apat na cancer. Ang pagkilala sa kanya, ang kanyang kabaitan at pagiging maingat, alam kong hindi talaga ito isang pagpipilian para sa kanya na nasa panig ng kanyang namamatay na ina.

Ang sitwasyon ay emosyonal na pinatuyo para sa 9,000 Australyano na maiiwan tayo sa India habang ito ay sinalanta ng nakamamatay na pangalawang alon ng Covid-19, desperado na makauwi. Sa ngayon, ang India ay nag-ulat ng higit sa 19m mga kaso at 216,000 pagkamatay. Hindi ko rin maisip ang hindi maagap na diin at takot na mapunta sa India na napapalibutan ng hindi mabilang na mga kwento ng kawalan ng oxygen at mga kama sa ospital, ang gumuho na imprastraktura at mga taong namamatay sa mga kalye.

Hindi pinapayagan ng India ang dalawahang pagkamamamayan, kaya’t hindi ito utang ng mga Australyano tulad ng aking asawa – kung sila ay dating Indiano, binigay nila iyon upang maging mga Australyano. Ano ang ibig sabihin ng maging isang mamamayan ng Australia? Ang Australia ba ay isang kaibigan na patas ng panahon, doon lamang para sa iyo sa magagandang panahon?

Para sa mga mamamayan ng Australia na natigil sa India, ang pinakapangit na sitwasyon ay naglalaro nang real time. Paano kung magpasya ang India na unahin ang kalusugan ng mga mamamayan kaysa sa iba dahil sa hindi sapat at gumuho na imprastraktura? Paano kung ang India ay humiling ng mga di-mamamayan na umalis sa bansa o magbanta sa kanila ng mga pangungusap sa bilangguan tulad ng ginawa lamang ng pamahalaan ng Australia para sa kanilang sariling mga mamamayan?

Tulad ng karamihan sa iba pang mga Australyano, hindi ko nais na ikompromiso ang kalusugan ng pamayanan, ngunit tiyak na ang mga Australyano ay maaaring payagan pabalik sa pamamagitan ng isang ligtas na proseso at ang virus ay maaaring mapaloob sa pamamagitan ng paghihiwalay. Noong Marso, ilang sandali bago ang desisyon ng gobyerno na ibukod ang mga Australyano na naglalakbay mula sa India, 1,065 katao lamang ang naglalakbay sa Australia bawat araw sa average, kaya’t ang mga mayroon nang mga protokol ay hindi pinapayagan ang isang sapat na bilang upang maipahiwatig ang labis na pasanin sa imprastraktura.

Ang desisyon nito na ipagbawal ang mga manlalakbay na Australya mula sa India ay nagpapahiwatig ng kumpletong kawalan ng kumpiyansa sa gobyerno ng Australia sa sarili nitong quarantine system. Habang ito ay maaaring matuwid, dahil sa maraming mga pagkakamali sa kuwarentenas, hindi ba mas angkop para sa Australia na ayusin ang sistemang kuwarentenas kaysa tanggihan ang sarili nitong mga mamamayan ang kanilang pangunahing karapatang pantao na umuwi sa kanilang mga pamilya?

Ang mga katulad na batas na draconian at ganap na pagbabawal ay hindi isinasaalang-alang kapag sa US at UK ang mga kaso ng Covid ay umakyat lamang sa ilang buwan. Ang US hanggang ngayon ay nag-ulat ng 32.4m na kaso at 576,000 pagkamatay. Ang UK ay hindi gaanong nahuli, at isang mas nakamamatay na pilay ng Covid-19, B.1.1.7, ay nagmula doon. Bakit ang ibang diskarte ay dinala sa mga Australyano na bumalik mula sa India?

Palagi kong natagpuan ang mga Australyano na maging mainit, bukas at kasama, at sa gayon ito ang kauna-unahang pagkakataon na may pinagsisisihan ako sa pagpili ng Australia bilang aking tahanan. Ang iba pang mga pamahalaan ay gumagawa ng higit pa upang matulungan ang kanilang mga mamamayan – ang US, sa pinakabagong alerto sa kalusugan, ay nagtanong sa mga mamamayan na umalis sa India sa lalong madaling ligtas na gawin ito, at magagamit ang mga karagdagang pagpipilian sa paglipad para sa kanila. Ang mga British at Irish na nasyonalidad, at mga pambansang pambansa na may mga karapatan sa paninirahan sa UK, ay darating sa Inglatera mula sa India na may kinakailangang mag-quarantine. Ito ang makatarungan at makatwirang mga pagpipilian na malugod na tinatanggap ng mga Australyanong napadpad sa India.

Tungkol sa aking asawa, kahit na bukas ang mga hangganan, alam ko na hindi siya babalik hanggang sa mamatay ang kanyang ina. Sa parehong oras, mahirap para sa kanya na nasa India nang walang anumang katiyakan kung kailan siya makakabalik sa bahay. Habang ang pagbabawal para sa mga manlalakbay mula sa India ay pansamantala, para sa mga natigil sa ibayong dagat na “pansamantala” ay binabasa bilang “walang katiyakan”. Sa ngayon, patuloy siyang nakatira sa gitna ng kaguluhan sa Covid sa India, paggising ng 3 ng araw-araw upang magtrabaho ng mga oras ng Australia, habang inaalagaan ang kanyang ina, na bilang karagdagan sa yugto ng ika-apat na cancer ay mayroon na rin itong Covid-19.

Sa kabila ng lahat ng mga hamong ito, siya ay isang kamangha-manghang asawa pa rin mula sa malayo, tumatawag sa akin araw-araw upang mag-check in, pinapakalma ako sa aking madalas na pagkalungkot. Ang gusto ko lang ay magkaroon kaming sigurado na pareho kaming makakauwi sa Sydney kapag handa na siya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *